PS5로 출시되는 Animal Well의 비밀

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PS5로 출시되는 Animal Well의 비밀

언뜻 보기에는 미니멀리즘적인 모험의 표면 밑에는 무엇이 도사리고 있을까요

이곳은 어둡습니다. 외롭습니다. 당신은 이 세상 사람이 아닙니다. 적대적인 세상은 아니지만… 단지… 당신의 세상이 아닐 뿐입니다. 비밀을 파헤칠수록 이 세상이 점점 마음에 듭니다. 친밀감을 느끼는 한편, 당신은 이것이 단지 수박 겉 핥기일 뿐임을 깨닫습니다. 발견하면 할수록, 앞으로 발견할 것이 훨씬 더 많다는 것을 깨닫게 됩니다. 비밀은 더 많은 비밀로 이어집니다. 초고해상도 사진을 몇 번이고 확대하는 기분이 듭니다. 집중력을 곤두세우면, 세상은 비밀을 더 드러냅니다.

Animal Well을 사람들에게 설명하려면 만들고 싶은 분위기부터 시작하는 것이 최선입니다. 서바이벌 호러 장르의 감각도 있기는 하지만, 무서운 게임은 아닙니다. 퍼즐과 플랫폼도 있지만 퍼즐 플랫폼 게임은 아닙니다. 미술 스타일은 간단해 보이는 픽셀 아트지만 조명과 시각 효과를 채용해 PlayStation 5 하드웨어의 한계를 시험합니다. 메트로배니아 장르라고 부를 수도 있겠지만, 메트로이드와 악마성 시리즈의 어떤 요소도 갖고 있지 않습니다. 이중 한 가지 특징만을 설명한다면 다른 많은 요소를 놓칩니다. 하드코어 플랫폼 도전, 격렬한 전투, 또는 점프 스케어는 없지만, 으스스하면서도 플레이어를 은근히 유혹하는 세계를 배경으로 상황에 따른 많은 수평적 사고 난제를 제공합니다.

Animal Well의 메커니즘은 간단합니다. 세상을 탐험하려면 좌우로 움직이고 점프하면 됩니다. 게임 중 발견할 수 있는 요요와 프리스비 같은 아이템을 사용할 수도 있습니다. 모든 것은 이러한 근본을 바탕으로 만들어집니다.

전 평생 동안 공간와 긴밀히 연결되어 머릿속에 완벽한 지도가 그려질 때 큰 만족감을 느꼈습니다. 저는 어릴 적 부모님의 집에서 오랜 시간을 보내면서 모든 옷장, 서랍, 선반을 뇌리에 새겼습니다. 하지만 그곳에서 몇 년을 지낸 후 어느 날 연장된 주방 조리대 밑에 숨겨진 새 서랍을 발견했던 기억이 납니다. 빈 서랍이었지만 전 아주 신났습니다. 숨겨진 방 같이 그보다 더 큰 존재를 찾았다면 어떤 기분이 들었을지는 상상조차 가지 않습니다.

Animal Well은 그 감정을 100배로 포착하고자 합니다. 이 안에서 비밀로 가득한 초현실적 상호 작용 미로를 탐험하세요. 맵은 다른 게임들만큼 크지 않지만, 훨씬 높은 밀도를 목표로 했습니다. 친숙한 구역에 돌아오면 친숙함 사이에서 새로움을 발견할 기회가 생기기 때문에 신이 납니다. 무언가를 발견하는 데 도움이 되는 새 능력이나 새 지식을 갖고 방문할 수도 있습니다. 이 게임은 프레임을 떠나기 전까지 카메라를 고정함으로써, 각 화면 전체를 조사하고 어디 무언가가 숨겨졌을 가능성을 고려하도록 유도합니다. 코앞에 깜짝 요소가 있을 가능성도 언제나 있습니다.

이러한 발견의 느낌을 만든다는 것은 개발자들에게 편했던 인터넷 이전 시대에 비해 훨씬 어렵습니다. 한 가지 전략은 더욱 찾기 어렵고 이해하기 힘든 비밀을 추가하여, 모든 것이 밝혀지고 모든 요소가 온라인에 공개되기 전까지 시간을 끄는 것입니다. 하지만 그와 동시에, 그 요소들은 공략을 보지 않은 대부분의 플레이어가 접근할 수 없을 것입니다. 접근이 용이한 게임 요소를 만들면 발견하기 쉽고 더 많은 사람이 즐기게 되지만, 수수께끼와 발견의 느낌은 희석됩니다. 섣불리 결정해버릴 수 있는 설계 문제가 아닙니다.

Animal Well은 양쪽 분야에서 그와 같은 고민을 했습니다. 전 여러 층위를 가진 게임을 의식적으로 설계했습니다. 첫 번째 층위는 기본 게임으로, 엔딩을 보기 위해 필요한 모든 필수 구역이 등장합니다. 그 자체로도 매우 보람 있는 체험이 될 것이며, 저는 대부분의 플레이어가 힌트 없이 게임을 완료하는 데 10~15시간을 소요할 것이라 예측합니다. 두 번째 층위는 게임의 ‘100%’를 달성하려는 헌신적인 플레이어들을 위한 선택적 아이템과 구역을 포함합니다. 많은 사람들은 몇 가지 힌트를 보기 위해 가끔씩 인터넷을 검색하며 이 층위를 완료할 수 있을 것입니다. 대부분의 게임은 이곳에서 멈춥니다. 세 번째 층위는 대부분 존재도 모를, 아주 이해하기 힘든 퍼즐을 포함합니다. 인터넷 상의 모든 네티즌들도 이걸 해결하려면 힘을 합쳐야 할 겁니다. 어쩌면 해결하지 못할 지도 몰라요! 그리고 네 번째 층은 저만 아는 비밀입니다. 저는 인터넷 상의 모든 분들께 모든 것을 발견해보라는 도전장을 던지겠습니다. 만약 그런 일이 일어난다면 저는 패배를 인정하는 발표를 올리겠습니다.

Animal Well을 플레이하면서 겪을 일에 대한 많은 디테일은 의도적으로 애매하게 표현했지만, 내년에 설명할 기회가 있을 것입니다. 올해 말이나 내년 초에 PS5로 발매되면 다들 그 깊이를 탐구할 생각에 정말로 기대됩니다!

※ 게임 및 콘텐츠의 출시일은 국가/지역별로 상이할 수 있습니다.
※ 해당 내용은 사전 안내 없이 변경될 수 있습니다.